Paseo Natural de la Sierra de Aracena

Mi primer contacto con la Sierra de Aracena se produjo en un bar de tapas en Sevilla, a más de una hora en coche de la región. La Casa Romana era y sigue siendo un lugar caótico y atmosférico lleno de pinturas al óleo con manchas de humo y taburetes de madera; de lugareños pulcramente vestidos y lisos; y de los turistas que hacen todo lo posible por mantener sus guías ocultas fuera de la vista.

Casa Roman se convirtió en el abrevadero del vecindario de mi familia durante los muchos años que vivimos en el laberinto de Sevilla de una ciudad antigua. Sin embargo, el bar no era famoso por su ambiente, sino por su jamón. Y es donde, en 1996, probé por primera vez la variedad española de bellotas, jamón ibérico de bellota, que proviene de la Sierra de Aracena, la región montañosa al noroeste de Sevilla.

En la Casa Romana, como en muchos restaurantes españoles, los jamones cuelgan como estalactitas de las vigas. A medida que se acurruca en la barra y alcanza su vaso de cerveza Cruzcampo o Fino Quinta Jerez, encuentra su nariz a solo unos centímetros de la carne húmeda de la carne curada con moho que todavía está sudando lo suficiente como para requerir el apéndice de una pequeña taza blanca para atrapar la gota ocasional de grasa dorada que se derrama por sus costados a un ritmo pausado y andaluz.

«A nuestros buenos clientes les gusta decir: Sírvame un jamón que llora'», dijo Rafael Escobar, un sevillano de 65 años que comenzó a trabajar detrás de la barra en Casa Roman en 1983.

Tan cerca, el olor es vagamente dulce, vagamente mohoso. Pero una vez que el jamón ha sido cortado cuidadosamente, astutamente en rectángulos delgados, rojo oscuro, casi translúcidos, y colocado ante usted con el orgullo necesario en un plato blanco liso, el sabor es todo menos vago: es una mezcla untuosa de carne tierna, de nuez y Grasa sabrosa que no se derrite en tu boca, lo cual es lo mejor, ya que no tienes prisa en que desaparezca.

A diferencia de algunas de las mejores cosas de la vida, el jamón de bellota no era un gusto adquirido. Era algo para saborear desde el principio, incluso para mis dos hijas muy pequeñas, que lo devorarían sin grandes gastos, considerando que un plato a menudo cuesta 15 euros ($ 18.50) o más. A medida que las semanas se convirtieron en meses y luego años, mi familia y yo comenzamos a hacer peregrinaciones regulares a la región donde se produjeron estos notables jamones.

La Sierra de Aracena ha sido durante mucho tiempo un retiro de fin de semana popular para los sevillanos, y es un lugar de sutil encanto en lugar del esplendor de la cámara: mucho más Berkshires que Grand Tetons. Ninguno de sus picos excede los 3,000 pies. Sus pueblos rústicos y encalados no son tan aptos para las postales como los pueblos montañosos de la Toscana, artísticamente cuidados, o los pueblos blancos de ubicación espectacular como Ronda, que se encuentran al sureste de Sevilla. Si está buscando una semana de cocina elaborada y de alta calidad, es mucho mejor ir a la campiña de Borgoña o Cataluña.

Pero hay una autenticidad tosca en las paredes de piedra, los pastizales boscosos, los castillos medievales y los bares y restaurantes sin pretensiones de la Sierra de Aracena. Es una zona que mejor se visita en primavera u otoño (los inviernos son húmedos y los veranos calurosos).

La ciudad más conocida es Jabugo, famosa porque es el centro de la industria del jamón. El sonido de su nombre es suficiente para que la mayoría de los españoles empiecen a buscar un lugar para almorzar, pero los aficionados saben que Jabugo no es la única ciudad en esta región que produce jamón de alta calidad. Productores como Lazo en Cortegana y Chacón en Cumbres Mayores también tienen una excelente reputación. Y, desde una perspectiva escénica, Jabugo, con sus desaliñados alrededores y su mezcla poco elegante de fachadas antiguas y modernas, no es el punto culminante de una región que se extiende desde la ciudad de Zufre en el este hasta Aroche en el oeste, cerca de los portugueses. frontera.
El área, que forma parte de una región protegida que regula un mayor desarrollo, está en su punto más atractivo en la serpenteante carretera de dos carriles de calidad desigual que va desde la ciudad de Aracena a Cortegana a través de un paisaje ondulado y boscoso, pasando por las aldeas de Linares de La Sierra, Alájar y la favorita de nuestra familia, Almonaster la Real.

El signo de exclamación de Almonaster es su pequeña joya de mezquita, o mezquita morisca, con una plaza de toros adjunta. La mezquita data del siglo X y es el único edificio islámico significativo en la Sierra. La mezquita, con sus arcadas de ladrillo rojo, rara vez se usa para la adoración, y los toros se combaten en la puerta contigua solo una vez al año a mediados de agosto. Pero la vista desde los pasos de la mezquita al atardecer, con las ondulantes colinas verdes que cambian de tono ante usted, está ahí en todas las estaciones, y es una de las mejores de estas montañas.

Sin embargo, tiene competencia, incluida la vista panorámica más expuesta desde lo alto de las almenas en el bien restaurado castillo de Cortegana, que formaba parte de las defensas construidas en la región a finales del siglo XIII y XIV después de la reconquista de esta parte de España.

Una fortaleza más aislada a través de la frontera en Portugal es un desvío escénico: desde el norte de Aroche a Barrancos y luego a lo largo de un solitario camino de tierra de siete millas hasta el castillo de Noudar, una delicia para observadores de aves que se encuentra en lo alto de una gran curva en el río Ardila. Desde Aroche, llegar a Noudar toma aproximadamente una hora, y puede conducir hasta el castillo o detenerse y estacionar cuando aparece y caminar por la otra milla o tres.

Hicimos una excursión, lo que era bueno para la constitución pero no para la recompensa. Acabamos de perder el horario de cierre a las 5 p.m. y tuve que mirar a través de las rendijas en la puerta para ver a las ovejas, cabras y perros guardianes residentes de este pueblo medieval fortificado que albergaba a 300 personas y ahora alberga a un cuidador y su ganado.

Al día siguiente, de vuelta en el camino mucho más transitado de Aracena, llegamos a tiempo para visitar una de las cuevas más notables de Europa, la Gruta de las Maravillas, cuyo punto de entrada no se encuentra en un valle remoto, sino en el centro de la ciudad.

Abierto a los visitantes desde 1914, ha sido durante mucho tiempo el principal imán turístico de la región, y el camino empedrado que conduce a la entrada está bordeado de tiendas de recuerdos, emporios de jamón y restaurantes, aunque los mejores restaurantes se encuentran en otros lugares de este atractivo y agradable. pueblo de unos 7.000.

Los restos del castillo morisco de la ciudad se ciernen sobre la cabeza, pero lo que está debajo es más espectacular: más de una milla de formaciones minerales, piscinas cristalinas y cámaras con nombres aptos como la Catedral. En casi un siglo de impacto humano y una iluminación menos que óptima han dañado la integridad de la cueva, generando el crecimiento de algas y líquenes en algunas de sus características, vale la pena la caminata y los cuartos a menudo estrechos.

Pero el destino no debe ser la prioridad absoluta en la Sierra de Aracena, que se trata mejor no como una lista de verificación sino como una zona errante.

Es un lugar para seguir los pequeños senderos que unen las aldeas; un lugar para echar un vistazo a ese monasterio que se alza sobre la carretera y tratar de encontrar una manera de llegar a él; un lugar para caminar en un ruidoso y humilde restaurante local lleno de familias cuyos niños siguen migrando de la mesa a la calle y pedir un vaso de jerez o vino tinto de Rioja para acompañar un plato, cualquier plato que provenga de los cerdos locales .

¿Cómo llegar?

El aeropuerto de Sevilla, la puerta de entrada más cercana a la región, está a unos 90 minutos en coche de la ciudad de Aracena. Pero también puede alquilar un coche y hacer el viaje más largo desde los aeropuertos de Madrid, Málaga o incluso Lisboa o Faro en Portugal. Hay autobuses regulares a Aracena que salen de la Plaza de Armas en Sevilla (ida, 6 euros; ida y vuelta, 9 euros, o $ 7.40 y $ 11, a $ 1.23 por euro).

¿Dónde hospedarse?

Aunque la oferta está aumentando, los alojamientos de lujo no son abundantes en la Sierra de Aracena. Una de las opciones más encantadoras y acogedoras es la casa de huéspedes Finca Buen Vino, (34-959) 124034, una propiedad extensa en Los Marines, aproximadamente cuatro millas al oeste de Aracena en la N-433 la carretera. Fue construido y es operado por Sam y Jeannie Chesterton, quienes crían sus propios corderos y cerdos, y ofrecen habitaciones y comidas elegantes en un ambiente familiar en la casa principal (la cena es de 35 euros por persona, con vino).

También hay tres cabañas privadas en un rincón aislado de la propiedad. Las tarifas varían según la temporada, llegando en verano a 140 euros por una habitación doble, con desayuno, y de 800 a 1.000 euros por semana para una casa de campo. El resto del año, los dobles son 120 euros; Una casa de campo cuesta 150 euros al día.

La Posada de Cortegana, (34-959) 503301, tiene cabañas rústicas, muy juntas para algunos gustos, aproximadamente una milla y media al norte de El Repilado, cerca de Cortegana. Ubicado junto a un arroyo con excelentes rutas de senderismo cercanas y un restaurante bastante bueno en el lugar.

Los precios, incluido el desayuno, comienzan en 70 euros, ocupación doble. Las camas supletorias son de 10 a 12 euros. Pensión completa también está disponible.

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